시사풍자와 정치 개그

오늘 피터님의 정치풍자 코미디에 관한 글을 읽다가 한국 정치개그의 변화가 일베의 탄생에 기여한 것은 아닐까 하는 생각이 들었다. (http://impeter.tistory.com/2829)

정치풍자코미디의 전성시대는 참여정부 시기이다. 노무현 대통령이 국민이 즐거워 한다면 풍자의 대상이 될 수 있다고 생각했기 때문에 코미디에 대한 제재는 없었다. 근데 그 당시 김형곤은 시사풍자는 사라지고 스토리도 없고 감각적 개인기에 의존한 코미디만 존재한다며 당시 상황을 한탄했다고 한다. 이게 좀 모순된 진술이긴 한데, 김형곤의 지적이 보여주는 것은 당시 시사풍자를 할 만한 시사적 이슈가 많지 않았다는 것을 반증하는 것은 아닐까 한다.

시사풍자는 억압이 있을 때  권력자의 탄압이 두려워 에둘러 표현하는 데에서 기인한 것이기에 탄압이 없으면 그 공감대가 줄어들 수 밖에 없다. 참여정부 시대에는 정치적 이슈를 대화로 풀 수 있는 분위기가 있었다. 불만이 있으면 직접 이야기하고 공론화하여 토론하는 분위기가 있었기에 인기를 끌만한 시사풍자의 소재가 될 만한 게 적었던 게 아닐까. 대신 정치인을 흉내내거나 희화하는 것을  문제삼지 않다보니 정치 코미디가 그런 방향으로 발전하게 되었다 생각한다.

이명박 정권들어서는 나꼼수가 시사풍자의 맥을 이었다.  김어준이 말했던 것처럼, 사람들의 억압된 부분을 나꼼수가 건드리니 사람들이 좋아했던 것이다. 그들의 폭발적 인기는 시사풍자가 시대적 상황과 매우 긴밀하게 연결되어 있음을 보여준다. 이명박 정권들어 정치적 이슈에 대한 공론의 분위기가 사라지고, 정부의 입장과 반대의견을 제시하는 사람들에 대한 은밀한(?) 탄압이 발생했다. 표현의 자유가 억압되는 상황 속에서 시사풍자가 인기를 얻을 수 있는 상황이 된 것이다.

나꼼수의 인기와 함께 일베라는 곳이 눈에 띄게 활동하기 시작했다. 많은 이들의 지적처럼 일베라는 공간은 나꼼수에 당황한 수구보수 지지자들이 나꼼수식의 활동을 한다고 하는 곳인데, 나꼼수와 일베는 기본적으로 차이가 있다. 나꼼수가 시사풍자의 맥을 잇고 있다면, 일베는 내용없이 개인기에 의존하며 정치인을 희화화하던 정치 개그의 연장선에 서 있다. 나꼼수는 정치적 이슈에 대한 분석을 바탕으로 국민들이 궁금해하거나 의심스럽게 생각하는 부분을 풍자적으로 풀었다. 가끔 지나친 부분들이 있었지만, 그건 표현의 자유가 억압된 국민들의 한풀이로 여겨지는 경우가 많았다. 반면 일베는 특정 정치인에 대한 비하적 이미지나 표현을 사용하기만 할 뿐 실제 정치적 이슈에 대한 풍자는 볼 수 없었다.

일베의 탄생과 성장에는 여러가지 복합적 요인들이 있지만, 참여정부 당시 형성된, 정치인을 개그의 대상으로 사용할 수 있었던 분위기가 하나의 주요 요인이라 생각한다. 당시 정치인을 희화화하는 것은 재미있는 코미디였다. 일베 회원들이 재미있기 때문에 특정 정치인을 희화화한다는 반응은 이와 다르지 않다. 그런데 왜 일베의 행위는 문제가 되는 걸까?

일베의 행위와 정치인을 희화한 개그에는 큰 차이가 있다. 정치개그는 대상에 대한 증오가 없는 단순한 코미디이지만, 일베의 행위는 대상에 대한 증오와 경멸이 가득 담긴 조롱이다. 정치개그는 소위 권력을 가진 사람들을 대상으로 삼지만, 일베는 권력에서 물러난 또는 사회적 약자를 대상으로 삼는다. 정치개그는 최소한 지켜야하는 윤리적 선을 지키지만, 일베는 그 또한 무시하는 경우가 허다하다.

일베는 정치개그를 따라하지만,  겉모습을 흉내내며 재미만 따라갈 뿐, 개그의 핵심은 전혀 가지고 있지 않다. 그들은 풍자와 조롱의 차이가 무엇인지조차 모르고 있으면서 자신들위 행위를 풍자라고 말한다. 진영논리에 따라 사이비 정치개그는 용인되고, 건전한 시사풍자와 정치개그는 제재받는 상황이 이제는 바뀔 수 있으면 좋겠다.

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